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Du 20 au 26 mai 1940, la Bataille de l’Escaut opposa les troupes Franco-anglaises à l’Armée allemande venant de Belgique. La défense du fleuve devait permettre aux alliés dont le Groupe d’Armées N°1 était pratiquement encerclé de regrouper leurs blindés pour tenter une percée vers le sud. Pendant une semaine, les divisions françaises diminuées par les combats en Belgique tinrent tête à la Wehrmacht en s’appuyant sur les casemates et blockhaus du Secteur Fortifié de l’Escaut, avant de se replier sur ordre sur la Lys puis Dunkerque.

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Le Musée de la Bataille de l’Escaut a ouvert ses portes en mai 2010 à l’occasion du 70e anniversaire des combats de 1940. Situé à Flines lez Mortagne, entre Valenciennes et Lille, et proche de Tournai, on y trouve, exposés sur 450 m2 une cinquantaine de mannequins équipés, des uniformes, des objets militaires et civils et des documents relatifs à cette période. Une salle de projection permet de visionner un petit film documentaire créé pour l’occasion, mêlant images d’archives et de reconstitution. La position du Musée sur les lieux mêmes des combats permet de poursuivre la visite par la découverte du champ de bataille et des différents blocs ou casemates, comme la tourelle Duffieux du soldat Beaulieux à Vieux-Condé, ou la Tour du Moulin, devenue mémorial du 43e RI, à Bruille St Amand.